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定年後、町内清掃に初参加

2013/7/2  くうねるあそぶ さん

定年後の生活|清掃
定年後、町内清掃に初めて参加したのは昨年末の事でした。
会社勤めをしていた頃は、夜8時くらいに帰宅しておりましたので、ご近所の方と顔を合わすことが殆どありませんでした。
もしかすると顔を合わせた事があるのかもしれませんが、実の所ご近所の方の顔が全くと言って良い程解らないのです。
知っているのは、せいぜいお隣とお向かいくらいのものです。それもおぼろげに、という程度です。

 
昨年末、妻に「これからはご近所付き合いも大切よ」と言われた事もあり、遅ればせながら町内清掃に参加してみたのです。
朝9時に始めると聞いていたので5分前には家を出たのですが、通りに出ても誰の姿も見えません。
ちょっと早かったのか?と思い、家の前を箒で掃いていましたが一向にみなさんの姿が見えてこないのです。
段々不安になってきて大きな通りに出てみると、清掃中の皆さんの姿がはるか遠くに見えるではありませんか。

 
一瞬、出遅れてしまった気まずさから、そのまま家に帰ってしまおうかと思ったのですが、その時若いご夫婦が近くまで来てくれたのです。
「町内の方ですか?」と、声をかけられ「はい」と返事をすると、若夫婦の奥さんが悪戯な目をクリクリとさせて「9時集合ってなっているのにいつもみなさん早く来てるんですよ。私も町内清掃デビューの時ビックリしちゃったわ」と町内清掃についてのエピソードを教えてくれました。

 
先に行ってしまった皆さんに何となく近づきながら、清掃の仕方と言いますか、コツのようなものを教わりました。
「街路樹近辺の草取りは、あの鍬を持ったおじさんが毎回担当しているみたいですよ。それから、歩道橋の下にもパンの袋が溜まっているんですけどそれもあの体格のいいあの方と隣のお婆さんがやる事になっているみたい。」

 
こんな小さな事にもしきたりがあるようで、本当のところ会社を辞めてようやく諸々のしがらみから離れた所だったので、うんざりとした気分になってしまいました。
若夫婦といると何となく安全そうだったので、一緒に清掃をしていましたが「歩道橋の階段の上が私たちのテリトリー」と奥さんが笑い、私も一緒にテリトリー内に入れてもらう事にしました。
「高い所や階段は、お年寄りにはキツイから」
なるほどそう言う理由でここをテリトリーにしたのかと感心しながら、自分もどこか決めなければならないのかとまた、うんざりとした気分になっていました。
すると、「大丈夫ですよ、心配しなくても後半は出番が山盛りですから」と言うのです。

 
町内会の平均年齢は、若夫婦を除くとざっと70歳と言ったところ。
なるほど、後半になるとみなさん体力が尽きて、枯葉の詰まったゴミ袋を置いて歩くようになってきました。
「出番がきたようですよ」と言われ若夫婦のご主人と共に、集めた枯葉やゴミの運搬係を買って出ました。
すると、それまで全く話をしていなかった皆さんが一斉に話しかけてくれたのです。
名前は?家はどこか、退職したのか、これからは皆で力を合わせていこうと、あっという間に町内会の仲間入りです。

 
その時のお礼がしたくなって、若い夫婦に自宅の庭で育てていたキーウィを段ボールに詰めてプレゼントしたところ大変喜んでくれて、今度はそのキーウィでケーキを作って届けてくれました。
そんな事が縁で、若夫婦を家に招き時々ホームパーティーを開くようになったのです。

 
働き詰の40年間、家を建ててからも近所の人の顔すら解らない生活をしていました。
私が家にいない間、妻も色々と皆さんにお世話になって来た事と思いますし、今では道を歩けば多くの方に声をかけて頂けるようになりました。
私も少しは町内の役に立っていこうと、今更ではありますが、これからは町内行事に参加するつもりでいます。

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