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1966年のプロ野球ニュース 記念の1500奪三振は、長嶋茂雄から!天覧試合の借りを返した阪神・村山実の燃える気概

2019/12/17 

1966年6月8日、甲子園球場。6回表、ワンアウトランナーなし。バッターは3番・長嶋茂雄。阪神の投手・村山実が投じた伝家の宝刀・フォークボールがストンと落ちた瞬間・長嶋のナットは空を切った。
 村山実のプロ入り通算、1500奪三振は公言通り、長嶋茂雄から奪取した。

たかが1500奪三振、されど1500奪三振・・・

 1966年の阪神は、1962年、64年と2度のリーグ優勝に導いた名将・藤本定義が総監督になり、杉下茂が監督になるも、戦績が低迷。この6月8日までを17勝22敗と、2年ぶりの優勝奪回どころか、3位確保も覚束ない状況であった。
 そんな暗いムードの中で、村山実の1500奪三振だけが刻一刻近づき、ファンもマスコミもその1点に注目するようになった。
 村山は
「記念の1500三振は、是非、長嶋さんからとりたい」
と宣言。1959年の天覧試合で長嶋茂雄からサヨナラホームランを打たれた阪神のエース・村山にとって、「たがが1500、されど1500」まさに男の意地を書けた「1球のドラマ」であったのだ。

キミは村山実を取るのか、タイガースを取るのか・・・

 1966年6月2日、中日ドラゴンズに3対1で完投勝利。しかし、そこから阪神は連敗を続け、いよいよ8日の村山の登板試合となる。この2日の勝利でシーズン10勝目を挙げた村山だが、身体は限界に来ていた。村山の左足付け根の大腿部には過労による激痛が走っていた。村山一人という投手陣の責任を一手に背負ったツケだった。劇薬といわれた真っ赤なアンプルに入った痛み止めを打ちながら一人、タイガースを支えた。後に人工関節となった彼の痛みのルーツはここにある。当時の主治医は、
「キミはキミは村山実を取るのか、タイガースを取るのか・・・」
と尋ねたが、ハイ、村山を取りますとは言わなかったのである。

タイガースファンから三振を取るなというコールが・・・

 そして中5日で迎えた甲子園球場での対巨人戦。1500奪三振まであと4。久保田治、国松彰から三振を取り、あと2つ。5回には代打・塩原明から三振を取り、リーチ。巨人は先頭の柴田勲に回る。ツーストライクを取ると不思議な光景が起きた。
 マンモス球場内の阪神ファンから「取るな」コールが起きた。要するに柴田から三振を取るとなという意味である。

 むろん、柴田も記録に残る三振はご免である。ゴロを打うとスタンドからは大きな拍手が起きた。そして、6回表。打席に3番・長嶋茂雄が立った。

私の野球人生は長嶋さんで始まり、長嶋さんで終わった・・・

 打席に入った長嶋茂雄はニコッと笑った。一方の村山は阿修羅の表情である。このミスタープロ野球の笑顔に騙されてはいけない。笑って人を斬る!いや、ニッコリ笑ってホームランを打つのが長嶋のお家芸である。この笑顔は村山の真剣勝負を正面から受け止めるというサインでもあったのだ。

 村山は簡単にストレートでストライクを2つとった。長嶋は驚くほどのフルスイングした。もはや、プライドをかけた激突。3球目は外角に外れた。そして運命の4球目。村山のこほに80球目。最も村山がKOされやすい、80球目。それは最初はバットの真芯と重なり、そこからストンと落ちるフォーク。長嶋はヘルメットを飛ばし、思わず片膝をついてしまうほどのフルスイングの空振りだった。

 見事、村山は天覧試合の借りを返したのである。


(当時の対決を映像でご覧いただくことが出来ます)

長嶋茂雄は「フォークが来ることは分かっていた。それをホームランにするつもりでいた」
と語った。

5年後の1969年8月1日の2000奪三振も同じく長嶋茂雄から奪っている。その翌年の1970年からは選手兼任監督として、3年、1988年から2年間、タイガースの監督に就任した。
「私の野球人生は長嶋さんで始まって長嶋さんで終わった」

そう回想した村山実氏は1998年8月22日に61歳で死去。翌年から阪神監督に3度目の就任をし、長嶋監督率いるジャイアンツとの対戦がほぼ実現しかかった矢先の病死であった。

1966年6月8日 阪神対巨人7回戦(甲子園球場)

巨 人 000 000 000 0
阪 神 021 000 00×  3
勝利投手村 山
敗戦投手久保田

(文責:定年生活事務局)
参考文献:『熱闘!プロ野球30番勝負』(1990 文芸春秋)



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