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同居義妹の問題

2012/8/9  小百合 さん

同居問題
我が家は夫・義両親・そして義妹が同居しています。
義両親が同居を強く望んでいたので私はそれについていく形になったのですが、義両親とは多少の諍いはあれど、比較的仲良くやり過ごしてきた方ではないかと思います。

しかし、私たちの子も独立し、夫が定年退職を迎えた年齢となり、そして義両親の体力の衰えも目立ってきた今、「義妹はこのままずっとここに居続けるつもりなのか」というのが気になってきました。義妹は一応働いてはいるものの、義両親にほとんどお金は入れておらず、私の目から見れば非常に気ままな人生を過ごしてきています。

私は、近い将来どうしても避けられなくなるであろう義両親の介護をすることはやぶさかではありません。これまで、それなりに良くしていただいた恩もありますから。しかし、その後の老後の生活にずっと義妹が関わってくるのかと思うと、たまらなく嫌な気分になりました。

思い切って夫に相談してみました。「お義父さんとお義母さんの老後の面倒は頑張るつもりですが、その後は義妹さんのことについては私は関わりたくありません、いずれは別居したい」と。夫は最初、「おれの家族を悪く言うな」と気分を害しましたが、「あなたが義妹さんを取るなら私だけでも出て行きます、私に義妹さんの老後の面倒まで見させようとするつもりですか?」と、いつになく強い口調で反論したら、少し考えさせてくれと言われました。

そして数日後。
皆で夕食をとっている時に、夫が義妹に「お前は家を出て行く気はないのか?」といきなり聞いたのです。私はそんなことをされるとは思ってもいなかったので驚きました。義妹の答えは「どうしてそんなことを聞くのか、ここは私の家でもあるから出て行く理由がない」と。予想はしていた答えでしたが、ああ、やっぱりそういう人だったんだなとガックリきました。

すると夫はさらに「じゃあ、いずれこの家をお前に任せることになるかもしれないから、その時はちゃんとやれよ」と義妹に伝えたのです。これには義両親も、義妹も、そして私も驚き、一瞬場が静まり返りました。「どうして、私一人で生きて行けっていうの」と怒り狂う義妹に対して「おれはお父さんとお母さんは最後まで大事にしたいと思ってる。でもそれと同じくらい、おれは老後はいずれ家族だけで過ごしたいと思ってる、今の俺の家族はこいつ(私のことです)だ」と。

あとで夫婦の部屋に戻った時、夫が「いきなりで悪かったな。あれからいろいろ考えているうちに、今までお前がずっと文句も言わず同居してくれていたことを感謝しなければいけないんだと思えるようになったんだ」と言ってくれました。私も、嬉しく頼もしい気持ちになったことを伝えました。

もちろんこれで問題が解決したわけではありません。義妹はその後も納得せずただ泣き喚くだけでしたし、義両親はいきなりのことに唖然としていました。今もぎこちない空気が流れていますし、これから私への風当たりも厳しくなるでしょう。ですが夫の気持ちが伝わった今なら、頑張れそうな気がします。

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