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真のリフレッシュを目指して・・・森林セラピー

2011/11/8  森林セラピスト志望 さん

森林セラピー先日我が家がとっている地方紙の朝刊記事で、ふと目に留まった記事があった。
旅・趣味という特集の中の一部なのだが、最近、森林や木など自然からの癒し効果がことさら注目を浴びているようだ
シニア世代や現役を引退した世代の方たちに趣味として人気が高い「山歩き」が、軽い運動になるというだけでなく、心身の高い癒し効果を得ることができるということで、なるほど納得!と感心した。

森林には癒し効果がある、ということは何となく分かっている方がほとんどであろうが、最近ではその癒し効果が科学的にも実証され、森林セラピー基地が全国に広がりつつあるという。昔から「森林浴」というが、これほどまでに心身への良い影響を与えてくれるものなのか、と大自然への感謝の念すら抱いた内容であった。
森林セラピー基地ではガイドもいるようであるが、認定されたセラピー基地だけでなく、近くの山なども同じ緑、その効果は身近な場所でも得ることができるのではないかと思われそうだが、森林セラピーに参加した記者の記事を辿るだけでも心身がリフレッシュされるような感覚であったので、実際に参加してみたらどんな体感を得ることができるのだろう、と参加してみたい気分に浸った。

ガイドでは多様なコースがあるようだが、アロマセラピーを同時に行ったり、ハーブティーを飲んだりして、セラピーの前後の脈拍を測り、ストレスの度合いを数値として目で確認することができたという。さらに、趣味としての山歩きではそこまで取り入れないであろうハンモックなどを活用しながら瞑想に耽ったり、地元食材を使った自然食をいただくことで、通常の森林浴効果と合わせて更なる心身のリフレッシュ・癒し効果を高めることができたという。

シニア世代に入ってくると、健康維持のため、ストレス解消のため、とウォーキングや山歩きなどを取り入れる方も多いと思う。かく言う私もそんな理由から日々のウォーキングを欠かしておらず、早朝の澄んだ空気を腹一杯に吸い込む爽快さを日々体感しているのだが、今回目にした記事のように、ガイド付きで癒しのフルコースを体験することも、日常のリフレッシュ方法とはまた違った更なる効果を実感することができるのでは・・・と感じた。

森林の中で鳥のさえずりや川の流れを聞きながら、一歩一歩足で土を踏みしめる感覚、緑豊かな風景を目で楽しみ、草木や花々の香りを嗅ぎ、大地で育った有機物を食する・・・癒し効果を高める五感の働かせ方であるそうだが、日常的に取り入れているウォーキングや時々の山歩き、この五感をフルに活用しているかどうか、自然に対してはもっとゆったりのんびりとした気分で五感に響く感触を味わっていきたいものだと感じた。
健康のため・・・と半ば義務的になっていては折角自然から恵まれる効果も半減してしまいそうだ・・・と自然に対しての更なる敬意が深まる内容であった。

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